Iedere stad zet binnen twee jaar stappen richting Smart City

Bijna overal in Europa is de publieke overheid bezig met de ontwikkeling van Smart City-concepten. Niet elke overheid heeft er nog budget voor vrijgemaakt, maar de verwachting is wel dat dat binnen twee jaar gebeurt.

Dat blijkt uit de enquête die in opdracht van Ruckus onlangs is gehouden onder Europese IT-beslissers in de publieke sector. Voor het onderzoek van Ruckus werden bestuurders, directeuren en managers van publieke diensten in Nederland, België, Luxemburg, Duitsland, Frankrijk, Verenigd Koninkrijk en Denemarken ondervraagd over Smart Cities. Daarbij werd het begrip Smart City omschreven als een visie op een stedelijke ontwikkeling waarin ict en uiteindelijk IoT (Internet of Things) worden ingezet om via een verbonden netwerk bestaande publieke diensten verder te ontwikkelen, het bestuur en beheer van de stad te verbeteren, problemen op te lossen en de kwaliteit van leven te verhogen.

Steden aantrekkelijker maken
De belangrijkste reden voor een Smart City-concept is enerzijds het vergroten van de innovatieve slagkracht en het creëren van een waardevolle infrastructuur voor de toekomst, anderzijds de stad aantrekkelijker te maken voor nieuwe bedrijven en bezoekers. De grootste winst van Smart City-concepten is volgens de respondenten te behalen op het gebied van veiligheid voor de burgers, de lokale zorginstellingen, transport en logistiek, onderwijs en recreatieve voorzieningen. In de Benelux staan zorg en recreatieve voorzieningen bovenaan. Tegelijkertijd wordt, met name in de Benelux, cyberveiligheid gezien als de grootste drempel voor de ontwikkeling van een Smart City.

In alle landen wordt gewerkt aan Smart Cities. Zo’n 38% van de ondervraagden zegt op dit moment over budget te beschikken voor de ontwikkeling ervan. 40% heeft dat nog niet, maar verwacht dat budget wel binnen twee jaar binnen te halen. In de Benelux is die verhouding 33%-65%: nagenoeg alle respondenten verwachten hier dat het budget uiterlijk binnen twee jaar binnen is. In de andere landen denkt 17% dat het nog langer dan twee jaar gaat duren. De redenen voor ontwikkeling van Smart Cities zijn in alle landen vergelijkbaar: innovatie en prestige (20%), toekomstige infrastructuur (19%), nieuwe bedrijven (18%), aantrekken bezoekers/toeristen (13%), duurzaamheid (10%); in de Benelux wordt iets sterker ingezet op het duurzaamheidsaspect (15%).

Drempels voor implementatie
De grootste drempels voor de ontwikkeling en implementatie van een Smart City zijn zorgen over de digitale veiligheid (58%), gebrekkige technologische infrastructuur (53%) en gebrek aan budget (52%). In de Benelux zijn de zorgen over cybersecurity als bottleneck voor implementatie verreweg het grootst (80%).

Nick Watson, VP EMEA bij Ruckus, zegt in een toelichting op de onderzoeksresultaten: “Het is goed te zien dat IT-beslissers de voordelen van een Smart City-concept zien voor de inwoners. Het spreekt daarbij voor zich dat, gezien de hoeveelheid gevoelige gegevens die in dit soort initiatieven omgaan, cybersecurity een belangrijk punt van aandacht is. Een veilig, robuust en betrouwbaar netwerk houdt daar rekening mee en biedt een veilige basis waarop deze steden kunnen bouwen.” Uit het onderzoek blijkt ook dat de respondenten een openbaar Wi-Fi netwerk als voorwaarde zien voor de succesvolle implementatie van een Smart City (42%). Iets meer dan een derde (34%) vindt Wi-Fi meer geschikt dan een bedraad netwerk.

Watson concludeert: “Dit onderzoek laat zien dat Wi-Fi cruciaal is als stevige basis voor Smart Cities, maar IT-beslissers in heel Europa zien nog hindernissen bij de implementatie. Het is wel geruststellend te zien dat er sprake is van een wijdverbreid geloof dat slimme steden een toegevoegde waarde hebben voor de samenleving. Maar als regeringen en overheidsinstanties niet investeren in de juiste technologie, lopen ze het risico dat ze de fantastische mogelijkheden voor steden, inwoners en zichzelf mislopen.”

Amsterdam is koploper
Het blijft overigens niet bij plannen maken. Amsterdam hoort inmiddels, net als steden als Barcelona en Kaapstad, bij de koplopers in toepassing van Smart City-concepten. Ook Antwerpen en Oostende beschikken al over stadsbrede digitale (Wi-Fi) netwerken waar dagelijks tienduizenden gebruikers mee verbonden zijn en die realtime gemonitord worden door de stadsdiensten.

Bron: Executive-people