Berichten

Steden worden slimmer met Wi-Fi

Sinds een paar jaar gaan consumenten ervan uit dat ze overal gebruik kunnen maken van gratis openbare Wi-Fi, zeker in steden. Ze verwachten dat ze op elke plek verbinding hebben – in winkels, restaurants, parken en musea. Die verwachting, of liever eis, heeft de beschikbaarheid van gratis openbare Wi-Fi flink aangejaagd. En met de groei van het aantal verbonden apparaten – niet alleen de smartphones en tablets, maar ook internet of things-apparatuur – en de aantrekkingskracht van sociale media, zal openbaar toegankelijke Wi-Fi alleen maar toenemen.

Tegelijkertijd zie je wereldwijd dat steden steeds slimmer worden en dat de digitale netwerken daarin een cruciale rol spelen. Dankzij de binnenkomende data kunnen stadsplanners en bestuurders betere beslissingen nemen en nieuwe diensten ontwikkelen. Dat vraagt wel om een gestructureerd plan voor de capaciteit en snelheid van het netwerk. Als je zowel de overheidsdiensten als de gebruikerservaringen op een hoog niveau wilt brengen, heb je een stevig draadloos netwerk nodig. Dat is namelijk de lijm die een ‘smart city’ bij elkaar houdt. Alleen met een robuust draadloos netwerk kun je activiteiten moeiteloos delen met datacentra en maak je verbinding tussen bedraad en draadloos. Hoe zien de smart cities van de toekomst eruit?

Digitale verbinding voor lokale betrokkenheid
We zijn inmiddels volledig vergroeid met het internet. Toch is internet voor bijna de helft van de wereld niet zo vanzelfsprekend. Zij hebben niet (dagelijks) toegang tot internet en daar zit een grote digitale kloof. Smart cities kunnen een bijdrage leveren aan het dichten van die kloof door elke bewoner en bezoeker toegang tot internet te geven. Dat brengt gemeenschappen dichter bij elkaar en zorgt er ook voor dat burgers meer betrokken zijn en een actievere rol kunnen spelen bij het lokale bestuur. Een goede verbinding helpt bewoners ook om beter toegang te krijgen tot de lokale diensten en voorzieningen.

Wi-Fi is het basisplatform voor smart cities. Het is direct toegankelijk en verbindt een enorme diversiteit aan draadloze technologieën die noodzakelijk zijn bij het inrichten van een smart city. Zoals Jesse Berst, voorzitter van de Smart City Council zegt: ‘Een snelle, betrouwbare breedbandverbinding is de ruggengraat van een smart city. Het is prioriteit nummer 1.’

Toeristen beter op weg met stadsbrede Wi-Fi
Als reizigers uit een ander land komen, zetten ze als eerste hun mobiele dataverbinding uit vanwege mogelijke kosten. Maar dit is juist het moment dat ze een verbinding het hardst nodig hebben. Data helpt hen hun weg te vinden in de stad, dankzij actuele plattegronden en informatie over lokale voorzieningen. Daarom gaan reizigers gaan altijd direct op zoek naar Wi-Fi om hun trip makkelijker te maken.

Smart cities moeten de technologie hebben om toeristen de mogelijkheid te bieden continu verbonden te zijn. Of ze die nu gebruiken om de vertrektijden van de bussen op hun mobieltje te checken of om de route naar de musea te vinden, stadsbrede Wi-Fi is de sleutel tot het verbinden van mensen met informatie. Tegenwoordig wordt toegang tot internet bijna als een eerste levensbehoefte gezien. De verbinding moet niet wegvallen als mensen winkels binnenlopen of van de ene op de andere bus overstappen.

Slimme toepassingen voor een duurzamere stad
In een smart city gaat verlichting automatisch uit als die niet nodig is. De verlichting kan zelf detecteren of er mensen op straat zijn en automatisch aan en uit gaan. Dat voorkomt energieverspilling. In de nabije toekomt zullen straten steeds vaker uitgerust worden met sensoren om drukte te detecteren en voorzieningen zoals verlichting daarop aan te passen.

Intelligente verkeersmanagement wordt zeker een onderdeel van een smart city. Centraal aangestuurde verkeerssensoren en -signaleringen zullen de verkeersstroom automatisch reguleren op basis van de actuele situatie, om zo opstoppingen te voorkomen en het verkeer soepel door de stad te leiden.

Nieuwe technologieën zullen een belangrijke rol spelen om het energiegebruik van de stad te verduurzamen. Nu al seinen slimme prullenbakken bijvoorbeeld zelf de ophaaldienst in als ze vol zitten. Zo zullen er meer met technologisch slim gemaakte apparaten en diensten wereldwijd hun intrede in de steden doen.

Nieuwe kansen voor leveranciers en retailers
Nieuwe applicaties zullen bedrijven helpen om omzet te genereren en zo de manier van zakendoen in smart cities te veranderen. Er zullen meer ‘digitale reclameborden’ in de stad opduiken met acties en aanbiedingen op maat en er zal veel meer gebruik gemaakt worden van beacons, die signaleren waar een klant is en afhankelijk daarvan notificaties naar de smartphone van de klant sturen.

Smart cities hebben daarnaast ook invloed op hoe we werken. Zeker de voorlopers in technologie zullen profiteren van de smart city-technologie op weg van en naar hun werk. Voor leveranciers en retailers breken er ook mooie tijden aan met kansen voor nieuwe producten en nieuwe manieren om met klanten en bezoekers in de stad te communiceren.

Bron: Dit artikel is een blog van Spencer Hinzen, directeur EMEA business development bij Ruckus, gepubliceerd op Channelweb

Vier voorspellingen voor Wi-Fi-netwerken in 2017

Van alle zakelijke en consumententechnologie die we kennen, blijkt Wi-Fi de snelste ontwikkelingen door te maken. In 2017 zal er opnieuw sprake zijn van diverse nieuwe mijlpalen op dit gebied als gevolg van de exponentiële groei van het Internet of Things, de opkomst van nieuwe draadloze standaarden, vanuit de cloud beheerde Wi-Fi-netwerken en andere innovaties.

In 2020 zullen er naar verwachting maar liefst tien miljard apparaten met het Internet of Things (IoT) zijn verbonden. Deze pijlsnelle groei zal resulteren in een steeds hogere dichtheid van apparaten binnen vaste en draadloze netwerken. We naderen een tijd waarin het leeuwendeel van het wereldwijde internetverkeer begint of eindigt met Wi-Fi. Hier volgen vier voorspellingen voor Wi-Fi-netwerken in 2017.

  1. IoT-beveiliging ontsluit nieuwe kansen voor Wi-Fi-markt

Tot voor kort was het verre van eenvoudig om het groeiende aantal IoT-apparaten bij Wi-Fi-netwerken te registreren. De reden hiervoor is dat ze niet van een toetsenbord of browser zijn voorzien. Tegelijkertijd begint de overheid steeds hogere eisen te stellen aan de beveiliging, getuige de initiatiefnota ‘Het Internet der Dingen: maak apparaten veilig’ van Kees Verhoeven van D’66. Leveranciers van draadloze netwerktechnologie worden hierdoor genoodzaakt om functionaliteit voor de registratie en beveiliging van IoT-apparatuur op te nemen in hun beheerkaders voor draadloze netwerken. Dit zorgt ervoor dat apparaten alleen een verbinding kunnen maken via vooraf gedefinieerde poorten en protocollen – iets wat overigens de grootschalige DDoS-aanval die in de herfst van 2016 plaatsvond zou hebben voorkomen. Met de komst van deze nieuwe mogelijkheden zou de beveiliging in 2017 de positieve lijn verder moeten voortzetten. IoT-apparaten zullen daarmee de deur openen naar een volledig draadloze wereld.

  1. Cloudbeheer vormt sleutel tot eenvoud en prestatievermogen

De cloud verandert voor miljoenen gebruikers de regels van het spel. Voor bedrijven groeit alomtegenwoordige, stabiele en veilige draadloze connectiviteit uit tot een eerste vereiste. De meesten van hen zijn voor hun bedrijfscontinuïteit afhankelijk van altijd beschikbare toegang tot de cloud. Dit vraagt niet alleen om een veilig draadloos netwerk, maar ook om mogelijkheden voor 24/7 bewaking en zelfherstel. Draadloze netwerken moeten ook voorzien in een gecontroleerde ontwikkelingsomgeving die de time-to-market voor nieuwe functionaliteit verkort, de prestaties optimaliseert en een einde maakt aan kostbare back-ups en ICT-upgrades.

  1. Ontwikkelingen rond 802.11ax en 802.11ad

Hoewel er momenteel interessant werk wordt verricht buiten de frequentiebanden van 2,4 GHz en 5 GHz, zal de focus van de meeste draadloze apparaten en netwerken de komende twee jaar op deze twee kanalen zijn gericht. Het gebruik van 5 GHz zal daarnaast toenemen. De grote nieuwe doorbraak binnen deze frequentieband wordt vertegenwoordigd door 802.11ax. Deze standaard belooft om nog hogere snelheden en een betere spectrumefficiëntie te bieden dan momenteel mogelijk is met 802.11ac.

802.11ad is een interessante opkomende technologie waar we in 2017 meer van zullen horen. Deze draadloze standaard werkt op de frequentieband van 60 GHz. Je zou 802.11ad Bluetooth op krachtvoer kunnen noemen. De standaard doet voor video-/monitorverbindingen, dockingstations en verbindingen voor mobiele apparaten wat Bluetooth deed voor audioverbindingen: een draadloze verbinding op korte afstand (minder dan tien meter) bieden.

Het belangrijkste wat standaarden te bieden hebben, is echter een beveiliging van apparaten en netwerken. Het is belangrijk om over standaarden te beschikken die het eenvoudiger, en uiteindelijk verplicht maken om encryptie en authenticatie naar Wi-Fi-netwerken te brengen. Met het oog op het intensieve zakelijke en persoonlijke dataverkeer dat via draadloze netwerken verloopt is het van cruciaal belang om die automatisch en onophoudelijk veilig te houden. Biometrie is de meest waarschijnlijke kandidaat voor toekomstige authenticatie. Ieder van ons heeft unieke fysieke kenmerken zoals vingerafdrukken en irispatronen. Nieuwe technologieën kunnen de toegang tot het netwerk authenticeren aan de hand van een of meer van deze unieke kenmerken. In een paar jaar tijd zal het idee om een wachtwoord te gebruiken waarschijnlijk even achterhaald zijn als het gebruik van een handtekening.

  1. Connectiviteit als menselijke basisbehoefte

In 2016 was er sprake van een snelle wereldwijde ontwikkeling die aansluit bij de uitspraak: “Wi-Fi zal binnenkort door de Verenigde Naties worden erkend als fundamenteel mensenrecht”. Draadloze connectiviteit is nu officieel gepositioneerd in het laagste niveau in de behoeftenhiërarchie van Maslow, een model dat een beschrijving biedt van de basisbehoeften die ten grondslag liggen aan menselijk gedrag. Naast schoon water, voeding en onderdak wordt een internetverbinding inmiddels door mensen in alle delen van de wereld als belangrijke behoefte gezien.

Net zoals iedereen toegang zou moeten hebben tot basisvoorzieningen, zijn we in onze samenleving de mening toegegaan dat we toegang zouden moeten hebben tot andere mensen op aarde. In december 2016 stelde minister Henk Kamp van Economische Zaken dit officieel in een telecommunicatienota. Om burgers de mogelijkheid te bieden om in deze menselijke basisbehoefte te voorzien, moeten providers prioriteit toekennen aan het vinden van oplossingen rond de draadloze dichtheid, beveiliging en gebruikerseenvoud. Zo zullen gebruikers binnenkort in staat zijn om met hun bestaande aanmeldingsgegevens automatisch een verbinding te maken met elk openbaar Wi-Fi-netwerk. Dit zal de aanzet geven tot het ontstaan van één wereldwijd draadloos netwerk.

Bron: Channelweb