Berichten

Wi-Fi is springlevend!

Sommige geleerden in de industrie voorspellen een negatieve toekomst voor Wi-Fi. Ze benoemen de opkomst van ongelimiteerde LTE cellulaire databundels en de concurrentie van technologieën zoals LTE-U. Maar wanneer er beter wordt gekeken naar wat voor invloed nieuwe ontwikkelingen uiteindelijk zullen hebben, zal er duidelijk worden waarom Wi-Fi eigenlijk een groei doormaakt.

Ongelimiteerd niet zonder limiet
Ongelimiteerde mobiele databundels en easy-to-access communicaties zonder wachtwoord maken consumenten blij. Maar ‘ongelimiteerd’ betekent niet echt ‘ongelimiteerd’. Full-speed service wordt enkel tot op een zekere hoogte geboden. Als een bepaalde grens is overschreden, zullen consumenten te maken krijgen met gereduceerde bandbreedte en merkbaar langzamere prestaties.

De belofte van high-performance toegang tot ongelimiteerde data, is ook geen businessmodel wat voor carriers op de lange termijn lang vol te houden is. Terwijl de vraag groeit, merken carriers dat ze hun LTE netwerk moeten uitbreiden. Een enkele LTE zendmast bouwen kan al enkele miljoenen kosten. Daarbij komt nog dat deze masten zorgen voor uitstekende dekking, maar de capaciteit is gelimiteerd waardoor het geen goede oplossing biedt.

LTE small cells
En hoe zit het met LTE small cells uitgerust met LTE-U/LAA, wat zich binnendringt in het 5 GHz spectrum wat overwegend gebruikt wordt door Wi-Fi? LTE-U belooft verbeterde capaciteit, waardoor sommige carriers kiezen voor deze optie. Vergeleken met macrocell zendmasten, welke vierkante meters kunnen dekken, dekken small cells hooguit een tiende daarvan. Ze bieden uitstekende capaciteit, maar het inzetten van honderdduizenden of miljoenen small cells kan uiteindelijk duurder uitvallen dan het bouwen van een macrocell netwerk.

Een bijkomend probleem is dat van vastgoed. Small cells moeten dicht bij de gebruikers zijn. Om toestemming te hebben voor de installatie, zullen carriers zich moeten mengen in contractonderhandelingen met steden en zelfs met eigenaren van individuele gebouwen. De logistieke problemen die daarbij komen kijken zijn groots en uitdagend.

De kant van apparaten
Dan is er nog de kant van de apparaten. Vandaag de dag zijn 80% van de apparaten verbonden met Wi-Fi en slechts 20% is verbonden met een cellulair netwerk. De verwachting is dat meer dan 20 miljard Wi-Fi chipsets verscheept zullen worden tussen 2016 en 2021. Wi-Fi zal voorlopig dus nog wel even blijven bestaan. Daarbij komt nog dat Wi-Fi apparaten veel minder duur zijn om te maken, omdat  er voor de chipsets minder silicium nodig is en ze grotere volumes gemaakt worden. Chipsets voor LTE apparaten kunnen wel 5 tot 10 keer zoveel kosten, vaak met bijkomende dure prijzen voor licenties.

Als laatste zijn Enterprises van allerlei groottes in elke sector  afhankelijk van Wi-Fi voor hun lokale netwerken (LANs). Wi-Fi is ontworpen om LANs te bedienen, terwijl LTE het beste gebruik kan worden in wide-area netwerken (WANs). Bijkomend, met de komst van 802.11ac Wave 2 en 802.11ax maakt Wi-Fi snel vorderingen in prestaties, verbeterde beveiliging, seamless hotspotconnecties en de mogelijkheid om meerdere gebruikers te kunnen ondersteunen, vooral in high-density omgevingen.

Bekijk het Ruckus Wireless portfolio om meer te weten te komen over hun geavanceerde Wi-Fi oplossingen →

Ruim 20 miljard Wi-Fi chipsets verscheept tussen 2016-2021

Wi-Fi

Tussen 2016 en 2021 worden er wereldwijd na verwachting ruim 20 miljard Wi-Fi chipsets verscheept. Dit blijkt uit het ABI Research. De verwachte groei is het gevolg van het aantal gebruikers, nieuwe frequentiebanden die vrijkomen, meer verschillende apparaten die Wi-Fi chipsets gebruiken en de vraag naar betere performance. Volgens ABI zal ruim 95% van alle in 2021 verscheepte apparaten 5GHz Wi-Fi ondersteunen.

Naarmate de Wi-Fi technologie gaat opereren in meer frequentiebanden (momenteel met name 2,4 en 5 GHz), zullen leveranciers en operators meer nadruk leggen op een mix van efficiency, doorgifte, bereik en minder energieverbruik. Zaken zoals MU-MIMO, narrowband-toepassingen en andere ondersteunende technologieën kunnen Wi-Fi helpen te opereren in zowel de meest veeleisende omgevingen als in IoT-omgevingen met beperkte mogelijkheden voor energieverbruik.

802.11ax Wi-Fi standaard

802.11ax is de toekomstige Wi-Fi standaard die voortbouwt op de 802.11ac standaard, maar biedt extra mogelijkheden om goed te presteren in omgevingen waar veel gebruik wordt gemaakt van het Wi-Fi spectrum. 802.11ax zal goed zijn voor 57% van de Wi-Fi chipsets tegen 2021. De toenemende druk op het 5GHz band, naarmate zowel 802.11ac als 802.11ax richting 5GHz Wi-Fi groeien, zal nog vergroot worden naarmate LTE-U verder toegepast wordt. Dit zorgt voor extra uitdagingen en zorgen over succesvolle co-existentie tussen Wi-Fi en LTE.

Er zijn ook alternatieve draadloze technologieën die verder kijken dan het gebruik van het 2,4 en 5 GHz band, waaronder HaLow, 802.11ad, 802.11ax en 802.11ay. 802.11ad, ook wel bekend als WiGig (voor Wi-Fi communicatie tussen elektronische apparaten zoals tv en smartphone), blijft voorlopig een premium functionaliteit. HaLow heeft als voornaamste voordeel een laag energieverbruik, maar daarbij heeft het wel sterke concurrentie van overige draadloze technologie en LPWAN-technologie. Het aandeel van HaLow chipsets zal ongeveer 1% in 2021 zijn.

Bron: Telecompaper