Berichten

Wi-Fi is springlevend!

Sommige geleerden in de industrie voorspellen een negatieve toekomst voor Wi-Fi. Ze benoemen de opkomst van ongelimiteerde LTE cellulaire databundels en de concurrentie van technologieën zoals LTE-U. Maar wanneer er beter wordt gekeken naar wat voor invloed nieuwe ontwikkelingen uiteindelijk zullen hebben, zal er duidelijk worden waarom Wi-Fi eigenlijk een groei doormaakt.

Ongelimiteerd niet zonder limiet
Ongelimiteerde mobiele databundels en easy-to-access communicaties zonder wachtwoord maken consumenten blij. Maar ‘ongelimiteerd’ betekent niet echt ‘ongelimiteerd’. Full-speed service wordt enkel tot op een zekere hoogte geboden. Als een bepaalde grens is overschreden, zullen consumenten te maken krijgen met gereduceerde bandbreedte en merkbaar langzamere prestaties.

De belofte van high-performance toegang tot ongelimiteerde data, is ook geen businessmodel wat voor carriers op de lange termijn lang vol te houden is. Terwijl de vraag groeit, merken carriers dat ze hun LTE netwerk moeten uitbreiden. Een enkele LTE zendmast bouwen kan al enkele miljoenen kosten. Daarbij komt nog dat deze masten zorgen voor uitstekende dekking, maar de capaciteit is gelimiteerd waardoor het geen goede oplossing biedt.

LTE small cells
En hoe zit het met LTE small cells uitgerust met LTE-U/LAA, wat zich binnendringt in het 5 GHz spectrum wat overwegend gebruikt wordt door Wi-Fi? LTE-U belooft verbeterde capaciteit, waardoor sommige carriers kiezen voor deze optie. Vergeleken met macrocell zendmasten, welke vierkante meters kunnen dekken, dekken small cells hooguit een tiende daarvan. Ze bieden uitstekende capaciteit, maar het inzetten van honderdduizenden of miljoenen small cells kan uiteindelijk duurder uitvallen dan het bouwen van een macrocell netwerk.

Een bijkomend probleem is dat van vastgoed. Small cells moeten dicht bij de gebruikers zijn. Om toestemming te hebben voor de installatie, zullen carriers zich moeten mengen in contractonderhandelingen met steden en zelfs met eigenaren van individuele gebouwen. De logistieke problemen die daarbij komen kijken zijn groots en uitdagend.

De kant van apparaten
Dan is er nog de kant van de apparaten. Vandaag de dag zijn 80% van de apparaten verbonden met Wi-Fi en slechts 20% is verbonden met een cellulair netwerk. De verwachting is dat meer dan 20 miljard Wi-Fi chipsets verscheept zullen worden tussen 2016 en 2021. Wi-Fi zal voorlopig dus nog wel even blijven bestaan. Daarbij komt nog dat Wi-Fi apparaten veel minder duur zijn om te maken, omdat  er voor de chipsets minder silicium nodig is en ze grotere volumes gemaakt worden. Chipsets voor LTE apparaten kunnen wel 5 tot 10 keer zoveel kosten, vaak met bijkomende dure prijzen voor licenties.

Als laatste zijn Enterprises van allerlei groottes in elke sector  afhankelijk van Wi-Fi voor hun lokale netwerken (LANs). Wi-Fi is ontworpen om LANs te bedienen, terwijl LTE het beste gebruik kan worden in wide-area netwerken (WANs). Bijkomend, met de komst van 802.11ac Wave 2 en 802.11ax maakt Wi-Fi snel vorderingen in prestaties, verbeterde beveiliging, seamless hotspotconnecties en de mogelijkheid om meerdere gebruikers te kunnen ondersteunen, vooral in high-density omgevingen.

Bekijk het Ruckus Wireless portfolio om meer te weten te komen over hun geavanceerde Wi-Fi oplossingen →

Wi-Fi-heelal levert steeds meer besparingen op

Wi-Fi

Wie de geschiedenis van Wi-Fi naar voren haalt, ontdekt dat Wi-Fi ooit is ontstaan als manier voor leveranciers van draadloze apparatuur om onder de invloedssfeer van de telecomregulatoren uit te komen. Daardoor is het ‘meer een schepsel van advocaten dan van ontwerpers’, aldus geschiedkundigen. En hoewel Wi-Fi aan steeds meer regels moet voldoen, is de bewegingsvrijheid van Wi-Fi ten opzichte van telecom nog steeds relatief groot.

In het bestaan van Wi-Fi zijn mede vanwege die vrijheid de ontwikkelingen enorm snel gegaan. Vooral de laatste jaren lijkt daarin een versnelling te ontstaan. Kijk bijvoorbeeld naar de introductie van Wave 2 802.11ac technologie, wat weer een enorme slag in snelheid en betrouwbaarheid heeft betekend. En er komen nog hele mooie dingen aan, zo bewijzen recente doorbraken. Zo hebben Duitse wetenschappers de inhoud van een complete dvd in minder dan tien seconden naar een plek 37 kilometer verderop gestuurd via Wi-Fi en zijn ze bij de TU Delft in staat om ongebruikte Wi-Fi-signalen te gebruiken om de accu’s van apparaten op te laden.

Niet alleen op het gebied van technologie, maar ook in toepassingen is er de laatste jaren volop ontwikkeld. Zo is Wi-Fi Calling aan een gestage opmars bezig, ondersteund door het volwassen geworden Microsoft Lync, en zie je ook steeds vaker dat organisaties gebruikmaken van video surveillance via draadloze netwerken. Slim, want hoewel Wi-Fi destijds is bedacht voor de overdracht van data, kun je er inmiddels veel meer mee. In het geval van videobewaking scheelt het veel materiaal en werk in de aanleg van bekabeling; vaak het duurste gedeelte van een implementatie. En voice heeft nog nooit zo goed geklonken als via een Wi-Fi-verbinding.

Kansen blijven liggen

Toch blijft het jammer dat Wi-Fi door budgethouders in organisaties soms gezien wordt als louter datatechnologie voor computers, tablets en smartphones. Ik maak het zo nu en dan mee dat ik it-managers spreek voor een draadloos Wi-Fi-project, en ze daarna nog een keer gaan kijken naar een (nieuwe) VoIP-oplossing, zonder daarbij in ogenschouw te nemen dat ze een veel snellere return on investment en lagere total cost of ownership kunnen behalen als ze eerder over Voice-over-wlan zouden nadenken. Hetzelfde geldt voor een bedrijf dat buiten op de parkeerplaats een camer-oplossing wenst, zonder zich te realiseren dat Wi-Fi dezelfde betrouwbaarheid kan overleggen als de zware bekabelingsoplossing die het geconsulteerde securitybedrijf aanbeveelt. Interessant hierin zijn bovendien de mogelijkheden die Wi-Fi voor verrijdbare camerasystemen biedt.

Wi-Fi hoort geen doel op zich te zijn. Het is inmiddels een nutsvoorziening, net als water uit de kraan, die je voor tal van toepassingen kunt inzetten. Op veel terreinen zijn besparingen mogelijk. Zeker in sectoren als gezondheidszorg en onderwijs, waar budgetten zwaar onder druk staan en dikwijls sprake is van gemeenschapsgeld, zie ik graag dat verantwoordelijke managers meedenken over het behalen van aanvullende efficiencies, in plaats van grijpbare kansen ongemoeid te laten. En zo met de behaalde besparingen nieuwe investeringen realiseren, wat deze ook mogen inhouden.

Steden worden slimmer

Met Wi-Fi is infrastructuur tegen lage kosten uit te rollen en wordt communicatie met vrijwel alle typen devices ondersteund. Dat is voor veel gemeenten ook de reden om Wi-Fi een belangrijke rol toe te bedelen in het laten ontstaan van smart cities. Van parkeermeters tot publieke veiligheid en van verkeersregeling tot meten van luchtverontreiniging: Wi-Fi faciliteert de opkomst van internet of things en jaagt daarmee de slimme stad aan. Met enkel bekabeling, LTE en Bluetooth zijn de noodzakelijke koppelingen voor de smart city technisch of qua kosten praktisch onhaalbaar. Zo is het inmiddels heel wat meer dan slechts een sluw trucje van een stel advocaten om veelbelovende nieuwe technologie buiten het bereik van de lange arm der wet te houden.

Bron: Channelweb