Berichten

Wi-Fi is de basis van een smart city

Over smart cities is tegenwoordig het nodige te doen. Er worden volledige conferenties omheen georganiseerd, zoals de Smart City Expo in Barcelona. Vaak valt de term IoT binnen enkele zinnen nadat het woord smart city is gevallen. Het oude, vertrouwde Wi-Fi is echter ook een van de componenten die een smart city mogelijk maken. Volgens Spencer Hinzen, Director Business Development EMEA bij Arris, is het zelfs de de facto infrastructuur.

Dat Hinzen Wi-Fi ziet als de basis van een smart city, is op zich niet zo verwonderlijk. Naast Business Development Manager EMEA bij Arris heeft hij namelijk ook nog de titel van Regional Sales Director Southern Europe bij Ruckus Wireless. Dat bedrijf is sinds kort onderdeel van Arris, nadat het zeer kortstondig bij Brocade in het portfolio heeft gezeten. Als je het in cijfers uit wil drukken, is Ruckus van een bedrijf met een omzet van 450 miljoen (toen het nog zelfstandig was) nu onderdeel van een onderneming (Arris) die 8 miljard per jaar omzet.

Ruckus Wireless is, zoals de naam al doet vermoeden, voornamelijk bekend van de Wi-Fi producten die het ontwikkelt. De nadruk hierbij ligt doorgaans op grote projecten, zoals stadions en concertzalen. Groter dan een stad kan een Wi-Fi project nagenoeg niet worden, dus het is niet verwonderlijk dat Ruckus Wireless hier druk mee in de weer is.

Uitbreiding portfolio belangrijk

Let wel, het draait bij een smart city natuurlijk niet alleen maar om draadloze communicatie. Ook de bekabelde component moet niet vergeten worden, benadrukt Hinzen. Een grote rol voor Ruckus Wireless in smart cities was voor de overname door Brocade dan ook minder voor de hand liggend. Tot die tijd was het een ‘traditioneel’ bedrijf dat zich vooral op de draadloze component richtte. Sindsdien heeft Ruckus Wireless volgens hem grote stappen gezet en kan er nu een volwaardige netwerkinfrastructuur geleverd worden.

Zo beschouwd is het dus niet zozeer Wi-Fi dat de basis is van een smart city, maar het ‘ouderwetse’ netwerk als geheel, dus draadloos en bekabeld. Wi-Fi is het voor de eindgebruiker zichtbare onderdeel ervan. Een voorbeeld van hoe Wi-Fi een smart city kan ontsluiten, lezen we in een door Ruckus zelf gepubliceerde case study. Hierin wordt uitgelegd hoe mesh-networking (waarbij access points draadloos verbinding leggen met elkaar) gebruikt kan worden om het signaal van camera’s adequaat te verwerken. In steden waar niet overal een kabeltje naartoe is getrokken, kan dat behoorlijk wat tijd en geld schelen.

Niet alles alleen

Hinzen wil overigens zeker niet beweren dat Ruckus Wireless het allemaal wel even alleen gaat doen. Samenwerking is cruciaal voor het succes van smart cities. Vandaar ook dat het framework open staat, zowel als het gaat om de API’s als om de SDK. Daarmee kan iedereen zijn hardware en software geschikt maken om samen te werken met de producten van Ruckus Wireless. De samenwerking moet in ieder geval in theorie een veel beter eindproduct opleveren. Als voorbeeld noemt hij apps van de gemeente die gebruik gaan maken van data die wordt aangeleverd door access points.

Uiteindelijk moet je smart cities volgens Hinzen ook gewoon zien als een vertical, net zoals onderwijs en gezondheidszorg dat zijn. Het is in ieder geval veel meer dan alleen maar ‘overal gratis Wi-Fi’, zoveel is zeker. Dat is echter wel hoe het op de eindgebruiker moet overkomen. Met andere woorden, de ervaring van de gebruiker – de eindklant van een smart city – is de doorslaggevende factor voor het succes van een smart city. Als het allemaal te gebruiksonvriendelijk wordt, gaat niemand er gebruik van maken.

Wanneer komt die smart city nu echt?

We horen al heel erg lang over de komst van de smart city, net zoals we al minstens net zo lang over het IoT horen. Er zijn ook echt al wel slimme zaken doorgevoerd in steden, maar van een daadwerkelijk dekkend slim netwerk van access points, LTE-masten, camera’s en IoT-sensoren die met elkaar in verbinding staan is nog altijd geen sprake. Hoe lang duurt het nog voor een sensor in een verkeerslicht verbinding maakt met je auto, het adres uitleest waar je heengaat en daar ter plaatse alvast het beste access point selecteert, waar je smartphone vervolgens meteen bij binnenkomst verbinding mee maakt?

Qua technologie is zoiets op zich al mogelijk op het moment, stelt Hinzen. Het heeft dan ook niet zoveel zin om het bij een smart city alleen over hardware, applicaties of bijvoorbeeld NB-IoT te hebben. Uiteindelijk draait het in de praktijk meer om het grotere geheel; de processen en procedures die erbij komen kijken. Die moeten vooraf goed uitgedacht worden, anders wordt de implementatie van de smart city een rommeltje.

En daar ligt nu juist een groot deel van het probleem. Steden en gemeenten weten namelijk helemaal niet wat ze willen. Op zich is dat niet zo raar, maar het is wel zaak als stad of gemeente om goede voorlichting te krijgen. De opkomst van de smart city hangt volgens hem dus voor een deel ook af van de kwaliteit van de consultancybedrijven die zich erin specialiseren.

Open en veilig tegelijk

Iets waar bijvoorbeeld goed vooraf over nagedacht moet worden, is hoe omgegaan wordt met data. Waar staan de data, wat doe je ermee en waar gaan ze heen? Met de komst van GDPR zal dat uiteraard niet minder belangrijk worden. De grote uitdaging voor een smart city is volgens Hinzen uiteindelijk om een infrastructuur te maken die zowel open als heel veilig is. Dat wringt doorgaans. Iets wat heel veilig is, is zelden ook heel open en vice versa.

Hardware niet meer belangrijk?

Wij hebben Ruckus Wireless in de afgelopen jaren leren kennen als een bedrijf dat prat gaat op de prestaties van hun producten. De focus lag niet zelden op de hardware. Uit het gesprek met Spencer Hinzen blijkt dat die nadruk langzaam maar zeker verlegd gaat worden. Naar de services eromheen, de software, de implementatie. Volgens hem is dat echter zeker niet het geval. Het is nog altijd belangrijk om iedereen te laten weten dat de oplossingen van Ruckus Wireless op het gebied van technische prestaties de concurrentie de baas zijn (dit zijn uiteraard zijn woorden). Dat is volgens hem nog steeds een belangrijke reden om voor hun producten te kiezen, ook al wordt de laag die er overheen gelegd is steeds belangrijker.

Of de visie van Hinzen en Ruckus Wireless/Arris op smart cities de ‘winnende’ gaat zijn, is afwachten natuurlijk. Er zijn de nodige kapers op de kust. Denk bijvoorbeeld aan telco’s, die ook al overal in steden masten hebben staan, die steeds grotere bandbreedtes kunnen verwerken. Investeringen van de drie grote spelers in Nederland doen in ieder geval vermoeden dat we daar ook nog wel het nodige van mogen verwachten.

De vraag is of je de strijd om smart cities als zodanig moet zien. Zoals hierboven ook al beschreven, zullen het goede samenwerkingen zijn die smart cities werkelijkheid maken, gekoppeld aan een goed raamwerk van processen en procedures.

Bron: Techzine

Iedere stad zet binnen twee jaar stappen richting Smart City

Bijna overal in Europa is de publieke overheid bezig met de ontwikkeling van Smart City-concepten. Niet elke overheid heeft er nog budget voor vrijgemaakt, maar de verwachting is wel dat dat binnen twee jaar gebeurt.

Dat blijkt uit de enquête die in opdracht van Ruckus onlangs is gehouden onder Europese IT-beslissers in de publieke sector. Voor het onderzoek van Ruckus werden bestuurders, directeuren en managers van publieke diensten in Nederland, België, Luxemburg, Duitsland, Frankrijk, Verenigd Koninkrijk en Denemarken ondervraagd over Smart Cities. Daarbij werd het begrip Smart City omschreven als een visie op een stedelijke ontwikkeling waarin ict en uiteindelijk IoT (Internet of Things) worden ingezet om via een verbonden netwerk bestaande publieke diensten verder te ontwikkelen, het bestuur en beheer van de stad te verbeteren, problemen op te lossen en de kwaliteit van leven te verhogen.

Steden aantrekkelijker maken
De belangrijkste reden voor een Smart City-concept is enerzijds het vergroten van de innovatieve slagkracht en het creëren van een waardevolle infrastructuur voor de toekomst, anderzijds de stad aantrekkelijker te maken voor nieuwe bedrijven en bezoekers. De grootste winst van Smart City-concepten is volgens de respondenten te behalen op het gebied van veiligheid voor de burgers, de lokale zorginstellingen, transport en logistiek, onderwijs en recreatieve voorzieningen. In de Benelux staan zorg en recreatieve voorzieningen bovenaan. Tegelijkertijd wordt, met name in de Benelux, cyberveiligheid gezien als de grootste drempel voor de ontwikkeling van een Smart City.

In alle landen wordt gewerkt aan Smart Cities. Zo’n 38% van de ondervraagden zegt op dit moment over budget te beschikken voor de ontwikkeling ervan. 40% heeft dat nog niet, maar verwacht dat budget wel binnen twee jaar binnen te halen. In de Benelux is die verhouding 33%-65%: nagenoeg alle respondenten verwachten hier dat het budget uiterlijk binnen twee jaar binnen is. In de andere landen denkt 17% dat het nog langer dan twee jaar gaat duren. De redenen voor ontwikkeling van Smart Cities zijn in alle landen vergelijkbaar: innovatie en prestige (20%), toekomstige infrastructuur (19%), nieuwe bedrijven (18%), aantrekken bezoekers/toeristen (13%), duurzaamheid (10%); in de Benelux wordt iets sterker ingezet op het duurzaamheidsaspect (15%).

Drempels voor implementatie
De grootste drempels voor de ontwikkeling en implementatie van een Smart City zijn zorgen over de digitale veiligheid (58%), gebrekkige technologische infrastructuur (53%) en gebrek aan budget (52%). In de Benelux zijn de zorgen over cybersecurity als bottleneck voor implementatie verreweg het grootst (80%).

Nick Watson, VP EMEA bij Ruckus, zegt in een toelichting op de onderzoeksresultaten: “Het is goed te zien dat IT-beslissers de voordelen van een Smart City-concept zien voor de inwoners. Het spreekt daarbij voor zich dat, gezien de hoeveelheid gevoelige gegevens die in dit soort initiatieven omgaan, cybersecurity een belangrijk punt van aandacht is. Een veilig, robuust en betrouwbaar netwerk houdt daar rekening mee en biedt een veilige basis waarop deze steden kunnen bouwen.” Uit het onderzoek blijkt ook dat de respondenten een openbaar Wi-Fi netwerk als voorwaarde zien voor de succesvolle implementatie van een Smart City (42%). Iets meer dan een derde (34%) vindt Wi-Fi meer geschikt dan een bedraad netwerk.

Watson concludeert: “Dit onderzoek laat zien dat Wi-Fi cruciaal is als stevige basis voor Smart Cities, maar IT-beslissers in heel Europa zien nog hindernissen bij de implementatie. Het is wel geruststellend te zien dat er sprake is van een wijdverbreid geloof dat slimme steden een toegevoegde waarde hebben voor de samenleving. Maar als regeringen en overheidsinstanties niet investeren in de juiste technologie, lopen ze het risico dat ze de fantastische mogelijkheden voor steden, inwoners en zichzelf mislopen.”

Amsterdam is koploper
Het blijft overigens niet bij plannen maken. Amsterdam hoort inmiddels, net als steden als Barcelona en Kaapstad, bij de koplopers in toepassing van Smart City-concepten. Ook Antwerpen en Oostende beschikken al over stadsbrede digitale (Wi-Fi) netwerken waar dagelijks tienduizenden gebruikers mee verbonden zijn en die realtime gemonitord worden door de stadsdiensten.

Bron: Executive-people 

Steden worden slimmer met Wi-Fi

Sinds een paar jaar gaan consumenten ervan uit dat ze overal gebruik kunnen maken van gratis openbare Wi-Fi, zeker in steden. Ze verwachten dat ze op elke plek verbinding hebben – in winkels, restaurants, parken en musea. Die verwachting, of liever eis, heeft de beschikbaarheid van gratis openbare Wi-Fi flink aangejaagd. En met de groei van het aantal verbonden apparaten – niet alleen de smartphones en tablets, maar ook internet of things-apparatuur – en de aantrekkingskracht van sociale media, zal openbaar toegankelijke Wi-Fi alleen maar toenemen.

Tegelijkertijd zie je wereldwijd dat steden steeds slimmer worden en dat de digitale netwerken daarin een cruciale rol spelen. Dankzij de binnenkomende data kunnen stadsplanners en bestuurders betere beslissingen nemen en nieuwe diensten ontwikkelen. Dat vraagt wel om een gestructureerd plan voor de capaciteit en snelheid van het netwerk. Als je zowel de overheidsdiensten als de gebruikerservaringen op een hoog niveau wilt brengen, heb je een stevig draadloos netwerk nodig. Dat is namelijk de lijm die een ‘smart city’ bij elkaar houdt. Alleen met een robuust draadloos netwerk kun je activiteiten moeiteloos delen met datacentra en maak je verbinding tussen bedraad en draadloos. Hoe zien de smart cities van de toekomst eruit?

Digitale verbinding voor lokale betrokkenheid
We zijn inmiddels volledig vergroeid met het internet. Toch is internet voor bijna de helft van de wereld niet zo vanzelfsprekend. Zij hebben niet (dagelijks) toegang tot internet en daar zit een grote digitale kloof. Smart cities kunnen een bijdrage leveren aan het dichten van die kloof door elke bewoner en bezoeker toegang tot internet te geven. Dat brengt gemeenschappen dichter bij elkaar en zorgt er ook voor dat burgers meer betrokken zijn en een actievere rol kunnen spelen bij het lokale bestuur. Een goede verbinding helpt bewoners ook om beter toegang te krijgen tot de lokale diensten en voorzieningen.

Wi-Fi is het basisplatform voor smart cities. Het is direct toegankelijk en verbindt een enorme diversiteit aan draadloze technologieën die noodzakelijk zijn bij het inrichten van een smart city. Zoals Jesse Berst, voorzitter van de Smart City Council zegt: ‘Een snelle, betrouwbare breedbandverbinding is de ruggengraat van een smart city. Het is prioriteit nummer 1.’

Toeristen beter op weg met stadsbrede Wi-Fi
Als reizigers uit een ander land komen, zetten ze als eerste hun mobiele dataverbinding uit vanwege mogelijke kosten. Maar dit is juist het moment dat ze een verbinding het hardst nodig hebben. Data helpt hen hun weg te vinden in de stad, dankzij actuele plattegronden en informatie over lokale voorzieningen. Daarom gaan reizigers gaan altijd direct op zoek naar Wi-Fi om hun trip makkelijker te maken.

Smart cities moeten de technologie hebben om toeristen de mogelijkheid te bieden continu verbonden te zijn. Of ze die nu gebruiken om de vertrektijden van de bussen op hun mobieltje te checken of om de route naar de musea te vinden, stadsbrede Wi-Fi is de sleutel tot het verbinden van mensen met informatie. Tegenwoordig wordt toegang tot internet bijna als een eerste levensbehoefte gezien. De verbinding moet niet wegvallen als mensen winkels binnenlopen of van de ene op de andere bus overstappen.

Slimme toepassingen voor een duurzamere stad
In een smart city gaat verlichting automatisch uit als die niet nodig is. De verlichting kan zelf detecteren of er mensen op straat zijn en automatisch aan en uit gaan. Dat voorkomt energieverspilling. In de nabije toekomt zullen straten steeds vaker uitgerust worden met sensoren om drukte te detecteren en voorzieningen zoals verlichting daarop aan te passen.

Intelligente verkeersmanagement wordt zeker een onderdeel van een smart city. Centraal aangestuurde verkeerssensoren en -signaleringen zullen de verkeersstroom automatisch reguleren op basis van de actuele situatie, om zo opstoppingen te voorkomen en het verkeer soepel door de stad te leiden.

Nieuwe technologieën zullen een belangrijke rol spelen om het energiegebruik van de stad te verduurzamen. Nu al seinen slimme prullenbakken bijvoorbeeld zelf de ophaaldienst in als ze vol zitten. Zo zullen er meer met technologisch slim gemaakte apparaten en diensten wereldwijd hun intrede in de steden doen.

Nieuwe kansen voor leveranciers en retailers
Nieuwe applicaties zullen bedrijven helpen om omzet te genereren en zo de manier van zakendoen in smart cities te veranderen. Er zullen meer ‘digitale reclameborden’ in de stad opduiken met acties en aanbiedingen op maat en er zal veel meer gebruik gemaakt worden van beacons, die signaleren waar een klant is en afhankelijk daarvan notificaties naar de smartphone van de klant sturen.

Smart cities hebben daarnaast ook invloed op hoe we werken. Zeker de voorlopers in technologie zullen profiteren van de smart city-technologie op weg van en naar hun werk. Voor leveranciers en retailers breken er ook mooie tijden aan met kansen voor nieuwe producten en nieuwe manieren om met klanten en bezoekers in de stad te communiceren.

Bron: Dit artikel is een blog van Spencer Hinzen, directeur EMEA business development bij Ruckus, gepubliceerd op Channelweb

Wi-Fi en steden: draadloos de groei van smart implementaties ondersteunen

Terwijl de globale wereldpopulatie zich blijft uitbreiden, vraagt dit z’n tol van de beschikbare middelen en infrastructuur. Dit betekent dat de IT efficiëntie van steden verbeterd moet worden om zo een omgeving te creëren voor smart cities en de algehele ervaring van inwoners te ondersteunen en verbeteren.

Doordat het aantal verbonden apparaten (op dit moment 28.4 miljard wereldwijd) blijft groeien, wordt constante connectiviteit cruciaal om smart city ontwikkelingen tot een succes te maken. We hebben echter nog een lange weg te gaan, met simpele dekkingsproblemen die gebruikers nog steeds frustreren. Dit zijn overigens slechts symptomen van een groter probleem. Netwerken zijn niet in staat om te kunnen gaan met de exponentiële groei in dataconsumptie en alle apparaten die verbinding willen maken. In plaats daarvan lijden netwerken onder verhoogde interferentie, de grootse uitdaging in Wi-Fi waarmee Ruckus Wireless 12 jaar geleden al begonnen is met het oplossen daarvan.

Dialoog met de stad
De smartphone hanterende consumenten van vandaag de dag verwachten dat Wi-Fi overal beschikbaar is. Als ze niet onder de indruk zijn van het signaal dat ze ontvangen op de locatie die ze bezoeken, komen ze misschien niet terug wat uiteindelijk negatief is voor potentiële omzet.

Het implementeren van city-wide Wi-Fi is de eerste stap in het ontwikkelen van smart cities. Dit stelt inwoners en bedrijven in staat doorlopend een dialoog met hun stad te hebben. Het mogelijk maken van dit gesprek is de sleutel tot succes, maar zoals Nick Watson, VP EMEA van Ruckus Wireless, uitwijst, is techniek ook belangrijk: “Als je vandaag de dag een dialoog met iemand wilt hebben, moet je wel technologie hebben die zorgt voor een goede verbinding”. Wi-Fi vormt de fundering voor dit door een vast aantal applicaties te ondersteunen die gebruikt worden om data te verzamelen, waar vervolgens beslissingen op gebaseerd kunnen worden.

Het EU Referendum en de US electie dienden als een wake-up call voor overheden dat ze niet meer goed op de hoogte zijn van de publieke opinie. De smart city visie gaat ook over de wens om op een betekenisvol niveau met inwoners betrokken te zijn, zodat overheden in kunnen spelen op publieke wensen en daarop kunnen baseren wat prioriteit heeft. Technologie brengt mensen in gesprek, dicht het gat tussen gemeenschappen en overheden en spoort inwoners aan een actieve rol binnen de lokale raad te spelen.

Ruckus BeamFlex technologie
Het implementeren van Wi-Fi kan overigens voor meer problemen zorgen dan dat het problemen oplost. Signaal interferentie schaadt de prestatie van Wi-Fi en vertraagt ontwikkelingen. Dit ontstaat wanneer organisaties gaten in de dekking willen opvullen met meer access points om het voor gebruikers makkelijker te maken verbinding te krijgen. Dit zorgt echter niet voor een oplossing, maar voor overlapping van het signaal wat interfereert met de verbinding. In plaats van meer APs toe te voegen, is er intelligente technologie nodig om Wi-Fi signalen te manipuleren naar wie het nodig heeft. Dat is hoe Ruckus interferentie vermindert met de BeamFlex technologie die ingebouwd is in alle Ruckus APs.

Nu is de tijd voor smart cities
De vroege aannemers van de smart city technologie merken nu al positieve gevolgen. De stad York bijvoorbeeld, heeft een draadloze infrastructuur geïmplementeerd waarbij het mogelijk is er verschillende applicaties overheen uit te rollen, van smart verkeerscontrole tot adverteren. Een ander voorbeeld is Hamburg, waar vijf jaar geleden een exhibitie ervoor zorgde dat bezoekers foto’s via Wi-Fi konden verspreiden in een van de eerste Europese smart city implementaties.

De realisatie dat overheden niet in contact staan met de inwoners van hun stad, heeft bijgedragen aan het European Commission’s proposal om telecom netwerken te vernieuwen en publieke hotspots te creëren. Het WiFi4EU initiatief, onderdeel van de Digital Agenda 2020, wil tegemoet komen aan de groeiende connectiviteitswensen en het voor bedrijven mogelijk maken te gedijen in de groeiende digitale economie door publieke toegang tot draadloze services. De groeiende beschikbare middelen die beschikbaar komen voor netwerken, wijzen erop dat nú de tijd is voor steden om netwerken te implementeren die ze in staat stellen daadwerkelijk ‘smart’ te worden.

De juiste technologie
Volgens Nick is de uitdaging de juiste technologie selecteren om mensen een ervaring te geven die ze willen blijven gebruiken. Steden hebben een technologiepartner nodig die nauw samenwerkt met ze om alle Wi-Fi wensen te ontdekken en bewerkstelligen. Het juiste netwerk zal een stad in staat stellen geld te besparen door verhoogde efficiëntie (bijvoorbeeld smart verkeer en energiesystemen) en voor additionele omzet zorgen door bezoekers aan te moedigen terug te komen, bedrijven om te investeren en mensen om er te wonen.

Bekijk ook de Q&A van Business Reporter met Nick Watson, over wat we kunnen doen om smart cities te helpen ontwikkelen:

Steeds meer Smart Cities dankzij Ruckus Smart Wi-Fi

Wi-Fi is vandaag de dag een onmisbaar onderdeel geworden van ons dagelijks leven. Wi-Fi is niet alleen meer iets voor in huis, het is overal om ons heen. Ook voor steden is Wi-Fi belangrijker geworden. Er ontstaan steeds meer Smart Cities waarin alles met elkaar verbonden wordt en verschillende diensten worden aangeboden via Wi-Fi.

Ruckus Wireless helpt steden Smart Cities te worden

De producten van Ruckus Wireless helpen steden te ontwikkelen tot Smart Cities. Door steden te voorzien van draadloze breedbandverbinding, trekken ze meer bedrijvigheid, toerisme en hebben ze de mogelijkheid nieuwe publieke diensten en stedelijke activiteiten in het leven te roepen. Ruckus Wi-Fi zorgt voor een goede infrastructuur waar toekomstige applicaties verder op kunnen bouwen. Daarnaast is Ruckus Wireless gespecialiseerd in het ontwikkelen van kwalitatief sterke Wi-Fi apparatuur en dit uitstekende dekking dankzij de gepatenteerde technologieën. De Smart Wi-Fi producten zijn speciaal ontwikkeld om snelle en betrouwbare in- en outdoor Wi-Fi connectiviteit te bieden op de meest veeleisende locaties met veel gelijktijdige gebruikers. Dit is ideaal voor in grote steden.

Smart City: Vail in Colorado

Wereldwijd zijn er al vele Smart Cities dankzij de producten van Ruckus Wireless. Een voorbeeld is het plaatsje Vail in Colorado. Hier kunnen 20.000 gasten per dag eenvoudig toegang krijgen tot bijvoorbeeld online plattegronden van de stad en informatie ontvangen over lokale voorzieningen via het Wi-Fi netwerk. Bekijk hieronder het succesverhaal van de Smart City Vail.

Lees hier het gehele artikel van Ruckus Wireless →