Berichten

Staar je niet blind op 5G: waarom het onbeminde Wi-Fi 6 belangrijker is

Wi-Fi 6

Het netwerk van de toekomst is een 5G-netwerk, of zo lijkt het toch. In de praktijk is 5G een stuk minder belangrijk dan u zou denken. Het veel onbekendere Wi-Fi 6 heeft daarentegen wel het potentieel om op korte termijn een voelbare impact te hebben op de meest gebruikte vormen van draadloze connectiviteit.

Een groot spandoek toont een wielrenner op zijn koersfiets, volledig in race-outfit. Hij heeft z’n smartphone vast. ‘5G, gigabit-connectiviteit, overal en voor iedereen’, zo leest de slogan die het beeld vergezelt. Het Mobile World Congress in Barcelona was gedecoreerd met dergelijke spandoeken en 5G domineerde het discours. Weinigen vroegen zich af waar een wielrenner in godsnaam gigabit-snelheden voor nodig heeft tijdens zijn fietstocht door de velden.

Stel uzelf die vraag ook maar eens. Of u nu mobiel verbindt met uw smartphone, dan wel met een tablet of een laptop: wanneer liep u al tegen de limieten van uw 4G/LTE-connectie aan? Kijk daarbij niet naar ontvangst, want dat is een euvel dat 5G niet zal verhelpen, maar naar de up- en downloadsnelheid die een goede 4G-verbinding vandaag biedt.

5G: standaard voor een minderheid
De waarheid die weinig aan bod komt, is nochtans vanzelfsprekend: 5G is er niet voor de consument. Dan bedoelen we consument in de breedste zin van het woord, van tiener tot zakelijke gebruiker. De standaard biedt in de eerste plaats een oplossing voor capaciteits- en latencyproblemen, die vandaag de uitrol van spectaculaire nieuwe IoT-toepassingen bemoeilijken. In dat opzicht alleen al is het 5G-netwerk inderdaad een noodzaak voor iedere regio die aan het voorfront van technologische ontwikkeling wil staan, maar denk daarbij niet dat jouw smartphone of laptop plots van vlottere connectiviteit zal genieten.

Henning Rogren, VP en managing director serviceproviders voor EMEA bij Netgear, geeft ons gelijk wanneer we hem bovenstaande bedenking voorschotelen. Hij wijst naar twee nieuwe draagbare hotspots op de Netgear-stand op MWC. “Deze mobiele 5G-router heeft een theoretische snelheid van 4,2 gigabit. In de praktijk zal u daarmee de komende jaren niet veel meer dan 1 gigabit uit een 5G-netwerk halen. Deze klassieke 4G-variant kost minder dan de helft en heeft vandaag een haalbare maximale transfersnelheid van 2 gigabit op een capabel netwerk.” Netgear zit met andere woorden netjes mee op de hypetrein, maar beseft zelf ook dat 4G voor de nabije toekomst de juiste technologie blijft voor veel consumententoepassingen.

“5G is inderdaad niet meteen bedoeld voor consumenten”, beaamt Gregory Dorai. Hij is VP voor productmanagement en strategie bij Cisco. “Zeker in de nabije toekomst moet u geen grote voordelen verwachten. De uitrol van 5G wordt gestart met de erg hoge millimeterwave-golflengtes op selecte locaties. Vervolgens komen grote steden aan de beurt, maar een uitrol van 5G over het hele spectrum moet u niet voor 2022 verwachten.” Als gebruiker van endpoint-toestellen is 5G dus niet alleen niet zo interessant, het is bovendien ook nog niet voor meteen.

Wi-Fi 6: al het goede van 5G, vandaag
Toch gebeuren er boeiende dingen in de draadloze wereld. Waar op MWC nergens mee werd uitgepakt, maar wat we bijna overal terugvinden, is Wi-Fi 6. Wi-Fi 6, voor de rebranding bekend als 802.11ax, is de opvolger van de huidige Wi-Fi-standaard. Dorai: “Wi-Fi 6 vertoont erg veel gelijkenissen met 5G. De voordelen zijn bijna identiek: de doorvoersnelheid is hoger, de latency is lager en de capaciteit gaat sterk omhoog.”

Het grootste verschil tussen Wi-Fi 6 en 5G zit in de back-end en de gebruikte radiogolven. 5G is ontworpen om deel uit te maken van een breed mobiel netwerk, Wi-Fi 6-netwerken zijn geschikter voor uitrol op kleinere schaal. De nieuwe Wi-Fi-standaard is, in tegenstelling tot 5G, geen toekomstmuziek. Rogren wijst naar de Wi-Fi 6-compatibele routers die zijn bedrijf vandaag al naar de markt brengt. Alle vlaggenschiptelefoons die in de marge van MWC en daarna werden aangekondigd, zoals de Samsung Galaxy S10, hebben bovendien Wi-Fi 6-ondersteuning aan boord.

Zelfde voordelen, relevantere verpakking
Als Wi-Fi 6 zo sterk lijkt op 5G, waarom is het dan wel relevant? De implementatie van de voordelen en de plaatsen waarop u ze zal terugvinden, zullen veel voelbaarder zijn. Wi-Fi 6 lost immers een groot euvel op: zit u vandaag met meerdere toestellen op één router, dan gaat de snelheid van uw verbinding drastisch omlaag.

In een thuissituatie is dat al erg voelbaar wanneer er oudere toestellen met het netwerk zijn verbonden. Zij trekken de hele capaciteit van het netwerk naar zich toe. Problematischer wordt het in kantooromgevingen, waar het vandaag niet echt een optie is om alles draadloos te verbinden. En denk tot slot even aan de kwaliteit van mobiele hotspots vandaag: op populaire plaatsen zijn ze niet alleen tergend traag, ze zijn bovendien onveilig.

Wi-Fi 6 lost al die problemen op. Een eerste belangrijke vernieuwing is de manier waarop de standaard met datapakketjes omgaat. Vandaag stuurt Wi-Fi 5 één pakket naar één toestel. “Vergelijk dat pakket met een vrachtwagen”, verduidelijkt Rogren”. Zelfs als er weinig data verzonden wordt, rijdt de hele vrachtwagen over en weer naar één endpoint. Met Wi-Fi 6 wordt het mogelijk om data bestemd voor meerdere toestellen in één vrachtwagen te stoppen als daar plaats voor is. Ieder device haalt uit het laadruim wat het nodig heeft en wordt zo veel sneller bediend.”

Eén Wi-Fi 6-pakket kan zo twee of meer toestellen bedienen, waar daar met Wi-Fi 5 telkens twee of meer pakketjes voor nodig zijn. Eenzelfde snelweg (de 2,4 GHz-band) kent een beduidend vlottere doorstroming wanneer er 5 in plaats van 25 vrachtwagens over moeten om dezelfde hoeveelheid data op hun bestemming te krijgen.

Goede verbinding voor iedereen
“Bovendien houden geregistreerde toestellen op een access point de verbinding niet te allen tijde open”, voegt Rogren nog toe. Dat betekent heel concreet dat een Wi-Fi 6-router probleemloos om kan met tientallen verbonden toestellen, zonder prestatiedip. Omdat de connectie niet permanent openblijft, is de impact van een ouder toestel zonder Wi-Fi 6-ondersteuning dat verbindt met de router veel kleiner. Ook dat is belangrijk, aangezien niet iedereen morgen zijn laptop en smartphone gaat omwisselen. Dat betekent praktisch dat een met Wi-Fi 6 uitgerust kantoor wel een degelijke connectiviteit zal bieden, zelfs met Wi-Fi 5-toestellen op het netwerk, waar dat met Wi-Fi 5 praktisch onmogelijk is.

Wat de hotspots betreft komt Wi-Fi 6 met de nieuwe WPA 3-beveiligingsstandaard. Die zorgt voor encryptie die vergelijkbaar is met wat u op een mobiel netwerk ziet. Zo is iedere verbinding met een hotspot individueel beveiligd en valt het veiligheidsrisico grotendeels weg.

Wi-Fi 6 is een vernieuwing van de 802.11n-standaard op de 2,4 GHz-band, die eigenlijk al een decennium lang hetzelfde is gebleven. Vandaag komen routers wel met het geavanceerdere 802.11ac-protocol op de 5 GHz-band, maar de hogere frequentie daarvan gaat gepaard met een slechter bereik. Wifi 6, dat ook verbeteringen als beamforming naar 2,4 GHz brengt, heeft een veel beter bereik.

Daar komt nog bij dat de uitrol van Wi-Fi 6 niet moeilijk is: koop een nieuwe router en u bent gelanceerd. Voor professionele omgevingen werken fabrikanten naarstig aan mesh-oplossingen en ook die komen in theorie dit jaar beschikbaar. Wie zijn kantoor, café, hotspot of thuisverbinding een drastische en voelbare upgrade wil geven, kan vandaag al aan de slag.

Publieke opinie
Waar komt dan al dat enthousiasme voor 5G vandaan? Rogren raadt ons aan eens goed te kijken naar de belangrijkste spelers en het geld dat daarmee gemoeid is. Wi-Fi 6 is zoals gezegd een grote verbetering met een klein kostenplaatje. Met 5G gaan immense investeringen gepaard. Operatoren zoals KPN, VodafoneZiggo en T-Mobile aan de ene kant, infrastructuurbouwers zoals Huawei, Ericsson en Nokia aan de andere kant, stoelen hun zakenmodel voor de toekomst op de uitrol. Een miljardeninvestering om IoT-sensoren te ondersteunen, maakt het grote publiek natuurlijk niet meteen warm en het zou interessant zijn als op z’n minst een deel van de consumenten intekent op een (waarschijnlijk duurder) 5G-abonnement, zodra de uitrol begint.

De grote spelers moeten 5G interessant maken voor het grote publiek, omdat dat voor een stuk zal meebetalen. Langs de andere kant vereist 5G veel meer zendmasten omwille van de hogere golflengtes die gebruikt worden. Die moeten vergund en geplaatst worden, en dat gaat eenvoudiger als de publieke opinie ook enthousiast is.

Samen sterker (in de toekomst)
Dat alles wil zeggen dat de buzz rond 5G voor een stuk misplaatst en al zeker overdreven is, terwijl Wi-Fi 6 onder invloed daarvan te weinig aandacht krijgt. Het betekent absoluut niet dat de 5G-standaard plots niet meer belangrijk is. In eerste instantie is 5G nodig voor nichetoepassingen, maar zodra het netwerk volwassen wordt, zijn er plots wel leuke toepassingen mogelijk voor het grote publiek.

Dorai: “5G en Wi-Fi 6 gaan hand in hand. In de toekomst zie ik Wi-Fi 6 vooral gebruikt worden binnen kantoren, hotels en conferentiehallen. De standaard zal de Wi-Fi daar een stuk bruikbaarder maken.” Bij Cisco loopt momenteel een proefproject voor synergie tussen Wi-Fi 6 en 5G. “Beide standaarden laten een naadloze overschakeling toe. Zo kan u buiten van 5G genieten en vervolgens een hotel binnenwandelen, waarna uw toestel automatisch overschakelt naar het Wi-Fi-netwerk, zonder dat u daarvoor zelf moet inloggen. De API’s die zoiets toelaten zijn open, zodat dergelijke functionaliteit perfect vanuit uw operator kan worden aangeboden, maar ook met de hulp van bijvoorbeeld een app.”

Eengemaakte connectiviteit
Dat is voorlopig toekomstmuziek, maar het illustreert waar we in de toekomst heen gaan. Het verschil tussen Wi-Fi en 5G zal vervagen, met eengemaakte connectiviteit tot gevolg. Daar zijn we echter nog niet en de eerste stappen in die richting komen niet uit de hoek van 5G, maar vanuit de Wi-Fi-kant.

Investeert u in nieuwe mobiele telefoons voor uw bedrijf of bent u van plan om uw laptopvloot te vernieuwen, vraag dan niet naar 5G-connectiviteit. Die zal u vooral geld kosten en geen voordelen opleveren. Zorg er wel voor dat u Wi-Fi 6-compatibele toestellen koopt. Zo kunt u in de heel nabije toekomst uw access points upgraden en meteen ten volle genieten van een snellere, veiligere en stabielere draadloze verbinding voor alle toestellen.

Bron: Technzine

Ruckus: Bewaak de beschikbaarheid van uw netwerk met clusters

Of ze nu intern beheerd of uitbesteed zijn: netwerken vormen de basis voor de informatiestromen die de dagelijkse werkzaamheden van bijna alle soorten bedrijven mogelijk maken. Naarmate een bedrijf groeit, groeit ook de omvang van het netwerk. Het doel is kapitaalinvesteringen (CAPEX) te minimaliseren, maar wel te voldoen aan de huidige eisen van beschikbaarheid. Haal het maximale uit de investering om zo de meest gunstige Total Cost of Ownership (TCO) voor de lange termijn te realiseren.

Als u een netwerk wilt opschalen om aan de groeiende vraag van de business te voldoen, hoe haalt u dan de meeste waarde uit de apparatuur die u aanschaft zonder bestaande componenten overbodig te maken? ‘Clustering’ is één van de oplossingen voor dit probleem. Door netwerk controller capaciteit toe te voegen, kunt u nog steeds gebruik maken van uw bestaande controller services. Met een zeer geïntegreerde basiscontroller architectuur wordt dit een rendabele aanpak.

Er zijn twee basis ontwerpen:

  1. Actief-Passief – Een secundaire controller service monitort een actieve controller en wordt alleen geactiveerd bij storing van de primaire controller. Met deze architectuur wordt het systeem niet optimaal gebruikt, want de secundaire controller is meestal inactief. Bovendien is dit ontwerp minder flexibel in het geval van storingen aan de controller.
  2. Actief-Actief – Een aantal controller services werkt samen om de stabiliteit van het netwerk te garanderen, zelfs als er een storing plaatsvindt bij een van de controller services. De TCO van deze architectuur is veel lager omdat alle eenheden actief zijn. Herstel bij storingen is relatief eenvoudig en kan vrijwel ongemerkt worden uitgevoerd.

Actief-Actief clustering is een eenvoudige optie om netwerkcapaciteit uit te breiden en beschikbaarheid te garanderen. Het biedt het hoogste niveau van betrouwbaarheid voor draadloze netwerken en levert belangrijke extra voordelen:

  • Omdat er meerdere controllers binnen het cluster zijn, vereenvoudigt een “single-pane-of-glass”-interface het netwerkbeheer.
  • Geografische redundantie kan gelokaliseerde controllerfouten isoleren en de algemene betrouwbaarheid vergroten.
  • Als u kiest voor een cluster-oplossing, heeft ondersteuning van zowel fysieke als virtuele oplossingen directe gevolgen voor de CAPEX en de algemene netwerkcapaciteit.
  • “Cluster balancing” is een slimme manier om het gebruik van alle clusters te optimaliseren.
  • Klantlicentiebeheer over een cluster is over het algemeen flexibel en niet gebonden aan een enkele controller.

Als u kijkt naar een architectuur voor een WLAN-oplossing, kies dan voor een architectuur die nu én in de toekomst aan uw beschikbaarheidseisen voldoet, zonder dat uw IT-overhead toeneemt. Meer informatie over de oplossingen van Ruckus vindt u op de website van Ruckus.

Bron: Dit artikel is een blog van Steve Johnson, Regionaal directeur Noord-Europa van Ruckus. Gepubliceerd door Techzine. 

Optimaliseer uw Wi-Fi signaal

Iedereen verwacht tegenwoordig overal en altijd gebruik te kunnen maken van Wi-Fi. Wanneer het Wi-Fi signaal te wensen overlaat, is het een kwestie van tijd voor er klachten komen. Het plaatsen van een extra access point kan soms werken (of juist niet), maar vaak valt er al veel winst te halen door het optimaliseren van het signaal. Om uw Wi-Fi signaal te optimaliseren, zijn er een aantal stappen die u kunt volgen waarmee de meeste problemen opgelost kunnen worden. Deze worden uitgelegd aan de hand van een Xclaim Xi-3 Access Point.

Schakel automatische kanaalkeuze uit
Een van de eerste en belangrijkste tips bij het optimaliseren van een Wi-Fi netwerk, is het uitschakelen van de automatische kanaalkeuze. Het wordt aangeraden om zelf naar het beste kanaal te zoeken. Om rekening te kunnen houden met draadloze netwerken in uw omgeving en de kanalen die zij gebruiken, kunt u gebruik maken van een gratis app zoals WiFi Analyzer. Met een betaalde tool zoals MetaGeek inSSIDer Office, kunt u inzicht krijgen in de kwaliteit van het signaal, de eventuele storingen in de omgeving en krijgt u tips hoe u een radio het best inricht.

Lijkt het kanaal rustig te zijn en de verbinding krachtig, maar krijgt u toch geen goede verbinding? Dan zou het kunnen zijn dat er veel interferentie is van andere bronnen. Ook dit is op te sporen met de Metageek inSSIDer Office. Heeft u eenmaal bepaald wat het beste kanaal is? Dan kunt u in de interface van het access point duiken om dit in te stellen. Bij de Xclaim Xi-3 ziet dat er zo uit als in onderstaande afbeelding.

Meer bandbreedte is niet altijd beter
Het is aan te raden, zeker op 2.4 GHz, om met kanalen van 20 MHz breed aan de slag te gaan. Op de 2.4 GHz band is het namelijk erg druk en het toevoegen van kanalen is dan vaak niet de beste strategie voor communicatie op deze frequentie. Op 802.11n 5 GHz is het vaak wel goed werken met kanalen van 40 MHz breed. Zeker als er gebruik wordt gemaakt van DFS-kanalen. Het bereik van deze frequentie is veel beperkter dan dat van 2.4 GHz, dus de kans dat er interferentie optreedt tussen twee access points die op hetzelfde kanaal zitten, is met een goed doordachte plaatsing goed tegen te gaan. Indien er toch nog sprake is van co-channel interference, is het aan te raden om op 5 GHz terug te schakelen naar 20 MHz. Op de Xclaim Xi-3 kunt u op beide frequenties alle beschikbare kanaalbandbreedtes instellen.

Kijk kritisch naar de zendsterkte van access points
Standaard staan bijna alle access points zo ingesteld dat ze op beide radio’s op maximaal vermogen zenden. Indien het doel is om een zo groot mogelijk gebied te bereiken, is dat logisch. Als u kritisch naar uw access points kijkt en in kaart brengt waar de knelpunten zitten, kan het echter een goed idee zijn om de zendsterkte aan te passen. Hoewel dit in eerste instantie misschien tegenstrijdig lijkt, zorgt een minder krachtig signaal vaak juist voor minder interferentie.

Als het gaat om bereik, en dan met name het terugdringen daarvan om minder interferentie te veroorzaken, is de laatste tip als volgt: standaardiseer waar mogelijk op 5 GHz. Het uiteindelijke doel is dat de 2.4 GHz-frequentieband dan helemaal uitgeschakeld kan worden, wat resulteert in een veel schonere omgeving. Uiteraard moet hierbij wel rekening gehouden worden met de apparaten die gebruik maken van het netwerk.

Lees hier het hele artikel van Techzine over het optimaliseren van uw Wi-Fi signaal →

Techzine geeft review over Xclaim Xi-3

De techsite Techzine heeft een review geschreven over de Xclaim Xi-3. Dit indoor access point biedt een betaalbare oplossing voor MKB’ers die opzoek zijn naar een Enterprise-oplossing. Voor de review heeft Techzine zowel het uiterlijk als de functionaliteiten van de Xclaim Xi-3 bekeken.

De oplossing voor MKB-omgevingen
De Xclaim Xi-3 biedt een uitstekende oplossing voor het gebruik in kleine bedrijven, winkels en horecagelegenheden. Het access point biedt de mogelijkheid om een captive portal toe te voegen in het Hotspot Profile voor het gastnetwerk, wat een aantrekkelijke functionaliteit is voor MKB’ers. Ook de meshing-functionaliteit kan een uitkomst zijn voor organisaties die bijvoorbeeld een tweede access point willen toevoegen, maar niet aan de slag willen of kunnen met netwerkkabels.

Eenvoudige installatie en beheer
Techzone brengt in hun review ook advies uit over het beheren en installeren van de Xi-3. Zo raden zij bijvoorbeeld het gebruik van de CloudManager aan voor het beheer van het access point of meerdere access points. Met CloudManager is het mogelijk om de Wi-Fi access points van Xclaim Wireless op afstand te configureren en monitoren. Service providers kunnen hiermee ook vanuit de cloud meerdere Xclaim Wireless netwerken gaan beheren.

Lees hier de volledige beoordeling van Techzine →