Wi-Fi en steden: draadloos de groei van smart implementaties ondersteunen

Terwijl de globale wereldpopulatie zich blijft uitbreiden, vraagt dit z’n tol van de beschikbare middelen en infrastructuur. Dit betekent dat de IT efficiëntie van steden verbeterd moet worden om zo een omgeving te creëren voor smart cities en de algehele ervaring van inwoners te ondersteunen en verbeteren.

Doordat het aantal verbonden apparaten (op dit moment 28.4 miljard wereldwijd) blijft groeien, wordt constante connectiviteit cruciaal om smart city ontwikkelingen tot een succes te maken. We hebben echter nog een lange weg te gaan, met simpele dekkingsproblemen die gebruikers nog steeds frustreren. Dit zijn overigens slechts symptomen van een groter probleem. Netwerken zijn niet in staat om te kunnen gaan met de exponentiële groei in dataconsumptie en alle apparaten die verbinding willen maken. In plaats daarvan lijden netwerken onder verhoogde interferentie, de grootse uitdaging in Wi-Fi waarmee Ruckus Wireless 12 jaar geleden al begonnen is met het oplossen daarvan.

Dialoog met de stad
De smartphone hanterende consumenten van vandaag de dag verwachten dat Wi-Fi overal beschikbaar is. Als ze niet onder de indruk zijn van het signaal dat ze ontvangen op de locatie die ze bezoeken, komen ze misschien niet terug wat uiteindelijk negatief is voor potentiële omzet.

Het implementeren van city-wide Wi-Fi is de eerste stap in het ontwikkelen van smart cities. Dit stelt inwoners en bedrijven in staat doorlopend een dialoog met hun stad te hebben. Het mogelijk maken van dit gesprek is de sleutel tot succes, maar zoals Nick Watson, VP EMEA van Ruckus Wireless, uitwijst, is techniek ook belangrijk: “Als je vandaag de dag een dialoog met iemand wilt hebben, moet je wel technologie hebben die zorgt voor een goede verbinding”. Wi-Fi vormt de fundering voor dit door een vast aantal applicaties te ondersteunen die gebruikt worden om data te verzamelen, waar vervolgens beslissingen op gebaseerd kunnen worden.

Het EU Referendum en de US electie dienden als een wake-up call voor overheden dat ze niet meer goed op de hoogte zijn van de publieke opinie. De smart city visie gaat ook over de wens om op een betekenisvol niveau met inwoners betrokken te zijn, zodat overheden in kunnen spelen op publieke wensen en daarop kunnen baseren wat prioriteit heeft. Technologie brengt mensen in gesprek, dicht het gat tussen gemeenschappen en overheden en spoort inwoners aan een actieve rol binnen de lokale raad te spelen.

Ruckus BeamFlex technologie
Het implementeren van Wi-Fi kan overigens voor meer problemen zorgen dan dat het problemen oplost. Signaal interferentie schaadt de prestatie van Wi-Fi en vertraagt ontwikkelingen. Dit ontstaat wanneer organisaties gaten in de dekking willen opvullen met meer access points om het voor gebruikers makkelijker te maken verbinding te krijgen. Dit zorgt echter niet voor een oplossing, maar voor overlapping van het signaal wat interfereert met de verbinding. In plaats van meer APs toe te voegen, is er intelligente technologie nodig om Wi-Fi signalen te manipuleren naar wie het nodig heeft. Dat is hoe Ruckus interferentie vermindert met de BeamFlex technologie die ingebouwd is in alle Ruckus APs.

Nu is de tijd voor smart cities
De vroege aannemers van de smart city technologie merken nu al positieve gevolgen. De stad York bijvoorbeeld, heeft een draadloze infrastructuur geïmplementeerd waarbij het mogelijk is er verschillende applicaties overheen uit te rollen, van smart verkeerscontrole tot adverteren. Een ander voorbeeld is Hamburg, waar vijf jaar geleden een exhibitie ervoor zorgde dat bezoekers foto’s via Wi-Fi konden verspreiden in een van de eerste Europese smart city implementaties.

De realisatie dat overheden niet in contact staan met de inwoners van hun stad, heeft bijgedragen aan het European Commission’s proposal om telecom netwerken te vernieuwen en publieke hotspots te creëren. Het WiFi4EU initiatief, onderdeel van de Digital Agenda 2020, wil tegemoet komen aan de groeiende connectiviteitswensen en het voor bedrijven mogelijk maken te gedijen in de groeiende digitale economie door publieke toegang tot draadloze services. De groeiende beschikbare middelen die beschikbaar komen voor netwerken, wijzen erop dat nú de tijd is voor steden om netwerken te implementeren die ze in staat stellen daadwerkelijk ‘smart’ te worden.

De juiste technologie
Volgens Nick is de uitdaging de juiste technologie selecteren om mensen een ervaring te geven die ze willen blijven gebruiken. Steden hebben een technologiepartner nodig die nauw samenwerkt met ze om alle Wi-Fi wensen te ontdekken en bewerkstelligen. Het juiste netwerk zal een stad in staat stellen geld te besparen door verhoogde efficiëntie (bijvoorbeeld smart verkeer en energiesystemen) en voor additionele omzet zorgen door bezoekers aan te moedigen terug te komen, bedrijven om te investeren en mensen om er te wonen.

Bekijk ook de Q&A van Business Reporter met Nick Watson, over wat we kunnen doen om smart cities te helpen ontwikkelen: